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殡葬文化

这些墓地是我们仰望星空的窗口

来源:网络整理2018-04-14

英国著名物理学家霍金葬礼3月31日在剑桥圣玛丽教堂举行,他的遗体将于今年6月15日被安葬在伦敦威斯敏斯特教堂,与牛顿、达尔文等大师为伴。对于前往伦敦的各国游客来说,这座雄伟壮观的哥特式教堂是必去景点,这里也是英国举行国王加冕仪式、王室婚礼之处。鲜为人知的是,威斯敏斯特教堂还是一座国家公墓,此间安葬着3000多位英国的王公贵族和社会名流,包括伊丽莎白一世、牛顿、达尔文等人。

在欧洲,公墓或是宏伟的教堂,或是郁郁葱葱的林地,没有任何萧瑟之感,反而透着一丝宁静和安详,再加上名人之墓云集,因此常常成为独具特色的旅游景点。

  威斯敏斯特教堂名流云集

威斯敏斯特教堂,又称西敏寺,始建于约公元960年,全部由石头建成。1042年左右,英国国王爱德华一世下令扩建威斯敏斯特教堂。爱德华一世是一名虔诚的基督徒,又被称作“忏悔者”。据说这里原本有座修道院,爱德华一世有一次答应教皇去圣地朝圣却未能成行,为了“赎罪”就应教皇的要求在这座修道院的基础上建造了新的教堂,献给耶稣的大弟子圣彼得。而我们现在看到的大教堂,实际上是英国国王亨利三世为纪念爱德华一世于1245年重建的。此后又经历了近300年的修修补补,直到1517年才完工。

如今,威斯敏斯特教堂是英国历代国王举行加冕典礼、王室成员举行婚礼的大礼堂。2011年4月29日,威廉王子大婚就在此举行。威斯敏斯特教堂其实还是一座国家公墓,这里不仅安葬着英国的王室贵族,还有许多为英国乃至全人类做出过杰出贡献的人物,比如科学家达尔文、牛顿,文学家狄更斯、乔叟等。因此,参观一次威斯敏斯特教堂,不仅能重温英国历史,还能了解人类文明的发展历程。

安葬在威斯敏斯特教堂的众多名人中,最有名的莫过于英国大科学家牛顿,他也是人类历史上第一个获得国葬的科学家。“他用近乎神圣的心智和独具特色的数学原则,探索出行星的运动和形状、彗星的轨迹、海洋的潮汐、光线的不同光谱……”牛顿的墓志铭,概括了他一生杰出的贡献。牛顿之墓位于威斯敏斯特教堂大厅的中央,其石棺上镶有图板,描绘的是一群男孩在使用牛顿的数学仪器;石棺上方是牛顿倚卧在一堆书籍中的雕塑,上海华亭息园,有天使陪伴;背景雕塑是一个圆球,上海墓地价格,球上画有黄道十二宫和相关星座,还有出现于1680年大彗星的运行轨迹———这颗17世纪最亮的大彗星,因被牛顿用来验证开普勒定律而出名。

除牛顿外,安葬在威斯敏斯特教堂的还有达尔文、麦克斯韦、法拉第等一大批如雷贯耳的科学家。如今,霍金也将安葬于此,与他们为伴。

除著名科学家外,威斯敏斯特教堂南翼还有一个著名的“诗人角”,这里安葬着120多位对世界具有重要影响力的文学巨匠,如世人熟悉的乔叟、狄更斯、哈代等。提起这个“诗人角”,还有一则有趣的故事。乔叟是英国诗歌的创始人,其著作 《坎特伯雷故事集》 被称为世界文学体裁的宝库。然而,乔叟死后能被葬入威斯敏斯特教堂,并非出于其文学成就,而因他生前官至英国王室建筑工程的主事。不过,乔叟生前失宠,因此最后教会在考虑其安葬地点时也是思量再三,最后把他的墓穴安排在一处角落里。没想到,英国此后的文学家都以葬在乔叟身边为荣,久而久之,这个不引人注意的角落也就逐渐变成诗人、作家们离世后“聚会”之处。

  拉雪兹神父公墓融合革命历史与浪漫气息

如果说威斯敏斯特教堂拥有着英国式的“贵族”气息的话,那么法国的公墓更多地体现了大革命以来的“自由、平等、博爱”的精神。其中最著名的,要数位于巴黎市中心的拉雪兹神父公墓———30多万普通人与莫里哀、肖邦等名人大家安葬在一起,而这也是吸引世界游客的魅力所在。

对于首次参观拉雪兹神父公墓的游客来说,第一个问题是拉雪兹神父是谁? 他是法国“太阳王”路易十四的神父,掌管宗教事务长达34年。后来,路易十四赐给他一块土地,拉雪兹神父在此建立了修道院。到18世纪末19世纪初,巴黎人口越来越多,市中心也越来越拥挤。为防止疾病传播,巴黎市政府禁止在市中心建立公墓。于是,当时还属于市郊的拉雪兹修道院及周边地区得到了青睐。1804年,巴黎市政府收购了修道院,随后拿破仑下令将它改建成公墓。

为鼓励人们使用这个公墓,法国开展了一系列宣传活动。1804年,法国喜剧作家莫里哀被改葬到拉雪兹神父公墓。1849年,年仅39岁的天才音乐家肖邦在巴黎去世,也被安葬在此。此后,越来越多的普通人也愿意死后与名人为伴。据不完全统计,一共有近100万人曾安葬于此,而目前普通人的墓穴大概有30万个,名人墓地100多个。除莫里哀和肖邦外,埋葬于此的还有大文豪巴尔扎克、歌剧《卡门》的作者比才等。虽然是名人,但他们的墓地也显得相对简朴。